Gorges de la FouSituées dans la vallée la plus au Sud de France, le Vallespir, en territoire Sud Canigó, les Gorges de la Fou constituent un site naturel et un patrimoine remarquable où de gigantesques falaises saignées de rouge montent à l’assaut du ciel. Le nom de « Gorges de la Fou » vient du torrent qui coule dans ce canyon et d’un vieux mot catalan fou qui signifie précipice ou encore ravin, passage étroit. C’est ce dérisoire filet d’eau qui depuis des milliers et des milliers de siècles a érodé l’énorme masse rocheuse sur une profondeur de 200 à 205 mètres. L’eau a vaincu la pierre et frayé son passage à force d’obstination depuis la genèse des Pyrénées.

Ce forage des eaux dans l’énorme bastion de la Fou a été si intense que tout un réseau de galeries et de grottes existe dans son sein et plus encore dans les basses parties du massif calcaire où l’élément liquide poursuit son travail d’érosion. Elles disent déjà bien la rudesse du site et l’effrayante profondeur des abîmes. Actuellement, l’entaille verticale dans le rocher dépasse 200 m. Au Roc du Soldat, rive droite, on domine le fond du canyon d’une hauteur de 205 m. La longueur totale du canyon est de 1 739 m. La passerelle métallique permet la visite sur une longueur de 1 500 m. La différence de niveau entre l’entrée et la sortie est de 157 m, ce qui donne une pente générale de l’ordre de 9 %. Ce qui fait l’originalité de ces canyons, c’est leur extrême étroitesse (moins de 1 mètre par endroits).

Les contes et légendes des Gorges de la Fou

La légende précise que ces vertigineux abîmes étaient l’habitat de choix des sorcières et des génies hostiles. Aussi, pendant des siècles, nul être humain n’osa s’aventurer dans ces sombres défilés.

Il y a plus de 155 ans, les « Trabucayres » détrousseurs de diligences, armés de Trabucs ou Tromblon (fusil court au canon évasé), se cachèrent dans les grottes avec leur butin pour échapper aux soldats. Arrêtés à Corsavy, ils furent exécutés en 1846 à Perpignan et on ne retrouva jamais leur trésor dissimulé encore aujourd’hui dans les gorges.

Il y a une soixantaine d’années, un berger rassemblant son troupeau constata qu’il manquait une brebis. L’animal imprudent avait dégringolé au bas d’une terrasse herbeuse, suspendue dans le vide. Le berger récupéra sa brebis, vivante et avec un pelage tout blanc… Un véritable miracle ! En 1928, un groupe d’Arlésiens et d’Améliens entreprit pour la première fois la traversée totale des gorges. Cette exploration réunissait : Peperty, De Viaris, Soule, Riondet et Pujade. Mais il faudra attendre 1954 pour qu’une première passerelle en bois soit installée, ouvrant ainsi véritablement l’endroit. Puis c’est le Syndicat Intercommunal d’Exploitation des Gorges de la Fou, comprenant les communes de Montferrer, d’Arles-sur-Tech et Corsavy, qui a été mandaté par le Conseil Départemental des Pyrénées Orientales pour en gérer l’exploitation. Enfin en janvier 2017 l’exploitation revient à la Communauté de Communes du Haut Vallespir

À la conquête des Gorges de la Fou

Voilà donc la merveille naturelle unique que Sud Canigó vous propose de découvrir. Longtemps, ce site dantesque des Gorges de la Fou a défié les entreprises humaines. Aujourd’hui, les passerelles protégées par de grands filets métalliques, permettent à tous, grands et petits, la visite de ce fabuleux site en deux heures et en toute sécurité. Tout au long du parcours ouvert au public, des curiosités naturelles, comme les concrétions calcaires de la Grotte des Trabucayres ou le Rocher de l’Aigle, impressionnent les visiteurs. Les Gorges de la Fou recèlent aussi une flore extrêmement variée et originale. On y découvre, par exemple, la « Ramonda-Myconi » aux fleurs tantôt blanches, tantôt violettes. Cette plante qui pousse habituellement dans les régions tropicales est la survivante d’une flore aujourd’hui disparue de notre continent, mais qui était fréquente durant le Tertiaire au moment de la disparition des Dinosaures (-65 M à -2,6 M d’années). Un parcours botanique a été créé en 2011. En vous engageant dans les méandres des Gorges de la Fou, vous jugerez de la grande qualité du spectacle qui vous est offert. Les Canyons de la Fou, s’ils n’ont pas la longueur de ceux du Colorado, sont néanmoins les plus étroits du monde. Votre exploration alternera avec des parties où grondent d’impressionnantes chutes d’eau et des passages plus lumineux. Les gris et bleus métallisés des roches rivalisent avec les verts et marrons des mousses et des fougères accrochées à flan de montagne. La fraicheur des gorges est un pur bonheur au cœur de l’été. Vous êtes les bienvenus. Cette belle balade, c’est le dépaysement assuré dans un endroit enchanteur pour toute la famille.